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2018年10月20日 (土)

エド・カウチャー(その3)

 世の中には奇跡のようなことがあるものです。
 去る9月29日の夜、何故かなかなか寝付かれなかったので、やむを得ず起き出してネットを彷徨ってました。その時、何がきっかけだったか、いまや思い出せませんが、かつてSF画家のエド・カウチャー(当ブログ2014.2.08参照)の原本をUSアマゾンやアチラの大手古書店のネットを探したことを思い出したので、何年ぶりでしょうか、なにげなくセカイモン(イーベイ)を検索したのです。
 原題「Travelers of Space」や表紙の絵は以前探し回った時(当ブログ2015.12.29)に調べていました(野田昌宏氏の著書に感謝)が、本当にその夜の全くの気まぐれとしか言いようがありません。
Img_35031  そしてその結果、驚くなかれ、イーベイ(米国の大手オークション)に現物が出品されているではありませんか。本の中身の写真はないものの、本のタイトルも表紙絵も間違いありません。1951年の初版で状態もすこぶるよさそうです。値段もなんとか手の届く範囲です。しかも「即決可能」の早い者勝ちとなっています。
 もうとにかく慌てふためき、早速入札です。指が震えました(笑)。
 セカイモンの落札手続き完了の連絡までの1分1秒がなんと待ち遠しかったことでしょう。
 おかげさまで無事にゲットできました。こうなれば偶然というより奇跡というほかありません。その時は、本当に神様に感謝いたしました。生きておれば、良いこともありますねえ。
 一方、それからの3週間がなかなか気が揉めました。
 ネットで経過がわかるのはありがたいのですが、輸入元からの「台風被害で関空が閉鎖された影響で税関手続き等が滞っている」などというマイナス情報ばかりが目につきます。まず手に入らないだろうと思っていた書物だけに、輸送中の事故やトラブルなど不測の事態を心配させる悪魔の囁き(笑)がどうにも気になってしかたがない日々でした。
 ちなみに、10月3日には出品者から予想以上に早くロスアンゼルス物流センターに商品が届きました。しかし、同センターで検品が終わって発送されたのが10月11日で、日本への運送は空輸だそうですが、成田に着いたのがなんと10月16日(遅い)。そして10月18日に成田税関を通過して国内運送となり、本日10月20日13:30頃に商品が届きました。やっぱり、災害の影響があったのでしょうねえ。本当に手元に届くまで気を揉みました。
Img_34961  さて、待ち望んだ現物は予想以上に大きく、分厚い書物でした。
 表紙を開けると英文ばかりで一瞬「あれっ」と思ったのですが、第1章の小説に挿絵としてカウチャーの絵が1頁に1体という形で掲載されています。そのスタイルは、ネット記事の写真で見たことがありますが、やはり現物の絵の大きさの迫力には改めて感動します。
 もともとは、カウチャーの画集ではなく、小説のアンソロジーで、そのなかの1つのお話にだけカウチャーの16体の挿絵があり、それ以外は文字ばかりの小説集でした。しかし、やはりその絵の見事さは素晴らしい。ページ一杯に描かれた絵は感動モノです。色なども保存状態も良く、有難いかぎりです。とにかく、よくぞ我が家に来てくれました。ありがとうございます。神様、仏様、あらゆるものに感謝したします(笑)。
 では、少しだけ御開帳いたしましょう。お楽しみのおすそ分けです(笑)。指の大きさと比較すると結構大きな図版であることに気が付くと思います。
Img_34971Img_34981 ちなみに、著者名は、「エド・カーティア」が正しいようですので、今後はこの表記を使用したいと思います。
 従前の名称は、我らが少年時代の名編集者「大伴昌司」氏の翻訳に義理立てしていましたが。この辺で卒業したいと思います。
 なお、英文は全くわかりませんが、エド・カーティアの挿絵のある小説については、「図説 異星人-野田SFコレクション(ふくろうの本)」で全訳されていますので、興味のある方は、そちらをご覧ください。もちろん私の愛読書ですし、この本のおかげで原書に辿り着けました。野田先生、誠にありがとうございました。51nstz6smgl_sx367_bo1204203200_

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